Εντοπίζονται δυνητικά επικίνδυνα οξειδωτικά στην ατμόσφαιρα της Γης

Οι επιστήμονες ανακάλυψαν νέες επικίνδυνες ουσίες στην ατμόσφαιρα της Γης που μπορούν να επηρεάσουν την ανθρώπινη υγεία και το παγκόσμιο κλίμα συνολικά.

Μια νέα κατηγορία εξαιρετικά δραστικών ουσιών – τα υδροξείδια – ανακαλύφθηκε για πρώτη φορά στην ατμόσφαιρα της Γης από Ευρωπαίους και Αμερικανούς επιστήμονες. Πρόκειται για οξειδωτικές χημικές ουσίες που μπορούν να επηρεάσουν τόσο την ανθρώπινη υγεία όσο και το παγκόσμιο κλίμα, επομένως πρέπει να μελετηθούν περαιτέρω. Η συγκέντρωσή τους στην ατμόσφαιρα υπολογίζεται σε περίπου 10 εκατομμύρια ανά κυβικό εκατοστό αέρα.

Το τριοξείδιο (ROOOH), που περιέχει τρία άτομα οξυγόνου και ένα άτομο υδρογόνου, είναι πιο δραστικό από τα υπεροξείδια (ROOH), που περιέχουν δύο άτομα οξυγόνου, που βρίσκονται στην ατμόσφαιρα για πολλά χρόνια. Όταν οι χημικές ουσίες οξειδώνονται στην ατμόσφαιρα, συχνά αντιδρούν με ελεύθερες ρίζες υδροξυλίου (ΟΗ) για να σχηματίσουν μια νέα ρίζα. Όταν αυτή η ρίζα αντιδρά με το οξυγόνο, σχηματίζει μια τρίτη ρίζα που ονομάζεται υπεροξείδιο. Όταν ένα υπεροξείδιο αντιδρά με μια άλλη ρίζα υδροξυλίου, σχηματίζονται υδροξείδια.

Απροσδόκητα σταθερά στοιχεία

Το τριοξείδιο του υδρογόνου είναι εκπληκτικά σταθερό και παράγεται από την ατμοσφαιρική αποσύνθεση ορισμένων άλλων γνωστών και ευρέως απορριπτόμενων ουσιών, ιδιαίτερα υδρογονανθράκων όπως το ισοπρένιο. Υπολογίζεται ότι περίπου το 1% όλων των εκπομπών των τελευταίων μετατρέπονται σε υδροξείδια και κάθε χρόνο στη γήινη ατμόσφαιρα, μόνο λόγω της οξείδωσης του ισοπρενίου, σχηματίζονται 10 εκατομμύρια μετρικοί τόνοι υδροξειδίων. Η διάρκεια ζωής τους κυμαίνεται από λίγα λεπτά έως αρκετές ώρες. Αυτό είναι αρκετό για να αντιδράσει με πολλές άλλες ουσίες στην ατμόσφαιρα.

Το πρόβλημα αντιμετωπίζεται από επιστήμονες από το Τμήμα Χημείας του Πανεπιστημίου της Κοπεγχάγης στη Δανία, το Ινστιτούτο Τροποσφαιρικής Έρευνας. Leibniz στη Γερμανία και το California Institute of Technology στην Καλιφόρνια υπό την καθοδήγηση του καθηγητή Hendrik Gergri από Δανία. Σύμφωνα με τον Kjærgaard, «Επειδή είναι πολύ οξειδωτικά, τα υδροξείδια έχουν πιθανώς μια σειρά από επιδράσεις που δεν έχουμε ακόμη ανακαλύψει».

Διεισδύουν στα αερολύματα

Οι ερευνητές υποψιάζονται ότι το τριοξείδιο μπορεί να απορροφηθεί σε μικροσκοπικά αερομεταφερόμενα σωματίδια γνωστά ως αεροζόλ, να εισπνευστεί δυνητικά και να οδηγήσει σε αναπνευστικές και καρδιαγγειακές παθήσεις, αν και θα χρειαστεί περαιτέρω έρευνα για τις πιθανές επιπτώσεις τους στην υγεία. Επίσης, δεδομένου ότι το ηλιακό φως αντανακλάται και απορροφάται από τα αερολύματα, είναι πιθανό το τριοξείδιο του υδρογόνου να παίζει έμμεσα ρόλο στο πόσο σχηματίζονται αερολύματα και σύννεφα, επομένως επηρεάζουν επίσης το κλίμα του πλανήτη μας.

«Αυτές οι ουσίες ήταν πάντα γύρω μας, απλά δεν το ξέραμε. Μπορούμε να αντιδράσουμε με αυτόν τον τρόπο εάν αποδειχθούν επικίνδυνοι στη διαδικασία», είπε ο Kjærgaard. «Η ανακάλυψη δείχνει ότι υπάρχουν ακόμα πολλά πράγματα στον αέρα για τα οποία δεν γνωρίζουμε. Πράγματι, ο αέρας γύρω μας είναι ένα τεράστιο συνονθύλευμα πολύπλοκων χημικών αντιδράσεων», δήλωσε ο ερευνητής Jing Chen.

Η χαμηλότερη ατμόσφαιρα είναι ένας μεγάλος χημικός αντιδραστήρας που μετατρέπει εκατοντάδες εκατομμύρια μετρικούς τόνους υδρογονανθράκων κάθε χρόνο, παράγοντας, μεταξύ άλλων, διοξείδιο του άνθρακα και νερό. Αυτοί οι υδρογονάνθρακες εκπέμπονται από τεχνητές πηγές ή δάση. Ενώ στον αέρα συμβαίνουν διάφορες διεργασίες οξείδωσης, μόνο μερικές από αυτές είναι καλά κατανοητές, όπως αποδεικνύεται από την καθυστερημένη ανίχνευση υδροξειδίων.



Source link

Υψηλής ποιότητας δημοσιογραφική εργασία δεν μπορεί να είναι δωρεάν, αλλιώς γίνεται εξαρτάται από τις αρχές ή τους ολιγάρχες.
Ο ιστότοπός μας χρηματοδοτείται αποκλειστικά από χρήματα διαφήμισης.
Απενεργοποιήστε το πρόγραμμα αποκλεισμού διαφημίσεων για να συνεχίσετε να διαβάζετε τις ειδήσεις.
Με εκτίμηση, συντάκτες