Χριστούγεννα όλο το χρόνο

Το εργαστήριο χειροποίητων χριστουγεννιάτικων διακοσμήσεων της Αφανασίας Κωτοπούλου είναι το μοναδικό στην Ελλάδα που κατάφερε να αντέξει στην κρίση και να διατηρήσει την παράδοση του τρίπτυχου «φωτιά, γυαλί και τέχνη».

Σε ένα μικρό εργαστήριο στον δρόμο της Χαλκιδικής στη Θεσσαλονίκη, εδώ και σχεδόν μισό αιώνα γίνεται καθημερινά ένα θαύμα. Εδώ γεννιούνται τα χειροποίητα γυάλινα χριστουγεννιάτικα στολίδια. Η τρίτη γενιά ιδιοκτήτρια της οικογενειακής επιχείρησης, Afanasia KOTOPULU, μεγάλωσε σε αυτό το εργαστήριο και όλες οι παιδικές της αναμνήσεις συνδέονται μαζί της: «Όταν μπροστά στα μάτια σου ένας γυάλινος σωλήνας μετατρέπεται σε μπάλα, που στη συνέχεια γίνεται ένα κομψό χριστουγεννιάτικο στολισμό, όλα έμοιαζαν μαγικά». Σήμερα είναι η ίδια μια μάγισσα, της οποίας το ταλέντο και η σκληρή δουλειά, η πίστη στις παραδόσεις και η ιδέα της συνέχειας βοήθησαν να αντέξει τις δύσκολες στιγμές και να διατηρήσει το εργαστήριο.

Η Αφανάση Κωτοπούλου στη δουλειά.

Άρχοντες της φωτιάς

Η παραγωγή χριστουγεννιάτικων διακοσμητικών είναι μια επιχείρηση. Προφανώς ενοχλητικό και απαιτητικό πλήρη αφοσίωση, αλλά πολύ αποτελεσματικό στη γραμμή του τερματισμού. Τόσο εύθραυστο όσο το ίδιο το γυαλί – μερικές φορές είναι δύσκολο να το κρατήσεις στην επιφάνεια. Δεν μπορούν όλοι να το διαχειριστούν. Το να το κάνεις για σχεδόν μισό αιώνα αξίζει πολλά.

– Από όσο γνωρίζω, εδώ και αρκετά χρόνια είμαστε το μοναδικό εργαστήριο στην Ελλάδα που παράγει χειροποίητα γυάλινα χριστουγεννιάτικα στολίδια από την αρχή, από τη στιγμή που δημιουργείται η μπάλα από φυσητό γυαλί, μέχρι το τέλος – μέχρι το τελικό προϊόν.

Η αρχή της μαγείας. Ο γυάλινος σωλήνας συναντά τη φωτιά

Η βάση για την κατασκευή μιας μπάλας είναι ένας κοίλος διαφανής σωλήνας ορισμένης διαμέτρου, ανάλογα με το μέγεθος της μπάλας που θα κατασκευαστεί. Η φλόγα του καυστήρα θερμαίνει γρήγορα τον σωλήνα, γίνεται πλαστικός και κόβεται σε μικρά κομμάτια για περαιτέρω εργασία. Λαμβάνεται ένα τεμάχιο και αυτό το τεμάχιο εργασίας θερμαίνεται. Όταν ο πλοίαρχος, μέσω της εμπειρίας και της διαίσθησης, συνειδητοποιεί ότι το γυαλί έχει λιώσει αρκετά, αρχίζει να φυσά αέρα μέσα του μέσω του “τρελόγλου” (το μακρύ άκρο του τεμαχίου εργασίας), διανέμοντας τον όγκο του – έτσι εμφανίζεται μια μπάλα. Έπειτα έρχεται η “ασημένια επίστρωση” – η μπάλα αποκτά μια λάμψη σαν καθρέφτη μέσα. Χάρη στη ζωγραφική σε ματ ή γυαλιστερούς τόνους και στην καλλιτεχνική ζωγραφική, η μπάλα παίρνει την τελική της εμφάνιση. Μπορεί να περάσει από τα χέρια του πλοιάρχου από μία έως έξι φορές, όλα γίνονται χωρίς τη χρήση στένσιλ. Μετά από αυτό, το “τρίγμα” θερμαίνεται, στρίβεται και κόβεται. Τοποθετείται ένα σφαιρικό καπάκι και το τελικό προϊόν συσκευάζεται. Χρειάζονται τρεις έως δέκα ημέρες για να δημιουργηθεί κάθε μπάλα.

– Το 1973, ο παππούς μου Κωνσταντίνος Κωτόπουλος σκέφτηκε τη φαεινή ιδέα να ξεκινήσει μια επιχείρηση χριστουγεννιάτικη διακόσμηση. Πολύ σύντομα ο πατέρας Δημήτριος Κοτόπουλος ήρθε μαζί του μαζί με τη μητέρα μου Αναστασία Κωτοπούλου. Χάρη στο ταλέντο και τη ζωηρή φαντασία τους, κατάφεραν να αναπτυχθούν και να αναπτύξουν την επιχείρηση μέσα σε τριάντα τρία χρόνια. Ο μπαμπάς έχει μετατραπεί από αυτοδίδακτος σε πραγματικό δάσκαλο. Η αίσθηση του στυλ της μαμάς έδινε γοητεία σε κάθε συλλογή. Οι γονείς έγιναν το θεμέλιο των πάντων. Τα κοσμήματα που έφτιαχναν πωλούνταν σε όλη την Ελλάδα. Πήρα τις γνώσεις και την εμπειρία μου από αυτούς.

Το 2007, η ξαφνική απώλεια ενός πατέρα ήταν το πιο δύσκολο γεγονός που είχαμε να αντιμετωπίσουμε σε προσωπικό επίπεδο. Η απόφαση να συνεχίσουμε να δουλεύουμε για εμάς -η μαμά και εγώ- ήταν μια πρόκληση, ένας φόρος τιμής και μια πραγματική ανάγκη για επιβίωση. Ευτυχώς υπήρχαν πολλοί καλοί συνεργάτες δίπλα μας. Με τα χρόνια, η ζωή επιβεβαίωσε ότι είμαστε άξιοι συνεχιστές του έργου του παππού και του πατέρα μας, γιατί μέχρι σήμερα στο εργαστήριο, ήδη γνωστό με το όνομα «Φωτιά, Γυαλί και Τέχνη», διατηρούμε την παράδοση, αναπτύσσουμε και προσαρμόζουμε της εποχής μας, διατηρώντας τον ρομαντισμό και την ομορφιά χειροποίητα κοσμήματα. Με υψηλή ποιότητα, μεγάλη ποικιλία και ακλόνητο πάθος, συνεχίζουμε να δημιουργούμε κλασικά, πρωτότυπα και μοντέρνα κοσμήματα για παιδιά και ενήλικες για όλα τα γούστα.

Χάρη στη διαίσθηση και την εμπειρία, ο πλοίαρχος γνωρίζει πότε είναι η κατάλληλη στιγμή.

Μονομαχία γυαλιού και πλαστικού

Η ζωή είναι τέτοια που αλλάζει γρήγορα όχι κάθε χρόνο, αλλά σχεδόν κάθε μέρα, και δεν φέρνει πάντα ευχάριστες εκπλήξεις. Πρέπει να ανταπεξέλθουμε.

«Πολύ πριν την οικονομική κρίση, ο κλάδος μας υπέστη σοβαρές ζημιές από εισαγωγές χριστουγεννιάτικων διακοσμητικών, κυρίως από την Κίνα, καθώς και πλαστικών διακοσμητικών που κατέκλυσαν την ελληνική αγορά. Παρά τις τόσο δυσμενείς επιχειρηματικές συνθήκες, παραμείναμε πιστοί στον εαυτό μας. Για να παραμείνουμε ανταγωνιστικοί και προοπτικοί, ενημερώνουμε συνεχώς τα σχέδια των κοσμημάτων μας. Η πανδημία επηρέασε και τις δραστηριότητές μας. Αλλά η ζωή είναι δημιουργικότητα, και κάνουμε τη δουλειά μας για όσους τη χρειάζονται και που την απολαμβάνουν μαζί μας.

Από τότε που ξεκίνησε ο παππούς μου άλλαξαν πολλά, αλλά κάποια δεν άλλαξαν καθόλου. Οι κλασικές επιλογές εξακολουθούν να κατατάσσονται ψηλά στις προτιμήσεις των ανθρώπων. Κάθε σεζόν προσθέτουμε νέα μοτίβα και χρώματα στη συλλογή για να συμβαδίζουμε με την αισθητική και τις απαιτήσεις της εποχής. Οι αλλαγές δεν συνδέονται μόνο με αυτό, αλλά και με τη δική μας επιθυμία, τον στόχο της ανάπτυξης και της προβολής. Δίνουμε μεγάλη σημασία στη βελτίωση του κοσμήματος, πειραματιζόμαστε συνεχώς και, φυσικά, σχεδιάζουμε μια επιχείρηση. Είμαστε αρκετά τυχεροί που κάνουμε δουλειά που δεν θα είχε συμβεί αν δεν ήμασταν τόσο ευέλικτοι και ευέλικτοι.

Διαχρονικά κλασικά

Κλασικά και μοντέρνα, μονόχρωμα και χρωματιστά, με σχέδια ή διάφανα, μινιμαλιστικά, παιχνιδιάρικα – διακοσμητικά δημιουργούν μια γιορτινή ατμόσφαιρα. Υπάρχει κάποια μόδα για αυτούς;

– Θα έλεγα ότι όλα είναι σχετικά. Για πολλούς ανθρώπους, τα Χριστούγεννα και, ειδικότερα, ο στολισμός του χριστουγεννιάτικου δέντρου αντιπροσωπεύουν αναμνήσεις και εικόνες που έχουν βιώσει, αποτυπώσει και θέλουν να διατηρήσουν, και σε αυτήν την περίπτωση, τα κλασικά είναι επίσης διαχρονικά. Το ενδιαφέρον και η πρόκληση για εμάς είναι να μπορέσουμε να δημιουργήσουμε τέτοια νέα κοσμήματα, που αργότερα θα γίνουν όμορφες και ωραίες αναμνήσεις του σήμερα. Προσπαθούμε να κάνουμε τη δουλειά μας ώστε τα προϊόντα μας να προκαλούν αίσθημα χαράς. Για να βιώσουν οι άνθρωποι αυτή τη χαρά και να τη μοιραστούν με αυτούς που αγαπούν. Στο σπίτι βέβαια έχω συλλεκτικά κοσμήματα από τον πατέρα μου. Έχουν μεγάλη συναισθηματική και ιστορική αξία για εμάς.

Έμπνευση τριγύρω

Κάθε μπάλα που δημιουργείται στο εργαστήριο περιέχει την ανάσα των δημιουργών της, τη ζεστασιά των χεριών και της καρδιάς τους. Η δουλειά είναι δημιουργική και ψυχοθεραπευτική – χρειάζεται υπομονή και επιμονή. Και επίσης, όπως φαίνεται, χρειάζεστε καλούς πνεύμονες. Αλλά το θέμα δεν είναι σε αυτά, αλλά στην τεχνική – είναι παρόμοια με αυτή που κατέχουν οι μουσικοί που παίζουν πνευστά. Πρέπει να είστε σε θέση να υπολογίσετε τη δύναμη της αναπνοής – για πολλά χρόνια ο πλοίαρχος αποκτά την εμπειρία για να το κάνει με ακρίβεια. Λοιπόν, τι γίνεται με την έμπνευση;

– Για να φτάσουμε στη δημιουργία οποιασδήποτε διακόσμησης, αρχικά πρέπει να μας αρέσει μόνοι μας. Ό,τι κι αν κάνουμε λοιπόν, Χριστούγεννα ή ειδικές εκδόσεις, το αγαπάμε και το απολαμβάνουμε. Η έμπνευση και οι ιδέες μπορούν να είναι γύρω μας – στη φύση, σε ένα παραμύθι, σε μια φανταστική ιστορία… Μπορούν να γεννηθούν απλά από συνδυασμούς χρωμάτων και σχημάτων που δημιουργούνται κατά τη διάρκεια του παιχνιδιού τους. Το εργαστήριο λειτουργεί όλο το χρόνο. Αυτό είναι ένα καλό κίνητρο, σημαίνει ότι η έμπνευσή μας δεν περιορίζεται μόνο στην περίοδο των Χριστουγέννων. Κάθε σεζόν, η παραγωγή ξαναχτίζεται, ανάλογα με τη ζήτηση και τις δυνατότητές μας. Έχουμε πολλά μοντέρνα διακοσμητικά που δημιουργούμε με τη μαμά – Απόκριες, Πασχαλινές, καλοκαιρινές διακοσμήσεις. Χειρίζονται μεμονωμένες παραγγελίες – αυτό μπορεί να είναι, για παράδειγμα, αναμνηστικά γάμου και βάπτισης, εταιρικά δώρα.

Τα μυστικά θα παραμείνουν μυστικά

Τα γυάλινα χριστουγεννιάτικα στολίδια είναι ελαφριά και κομψά. Ωστόσο, η απλότητα της δημιουργίας τους είναι εμφανής. Τώρα στο εργαστήριο του δρόμου της Χαλκιδικής είναι η πιο καυτή ώρα. Το ταξίδι για τα Χριστούγεννα, που ξεκίνησε εδώ πριν από σχεδόν μισό αιώνα, συνεχίζεται. Ποια είναι τα όνειρά σου φέτος;

– Το να δουλεύουμε πολλές ώρες χωρίς ρεπό είναι το πιο δύσκολο κομμάτι της δουλειάς μας. Νιώθουμε κουρασμένοι από το συνεχές και έντονο πρόγραμμα εργασίας. Και μαζί με αυτό – ανακούφιση από το γεγονός ότι άντεξαν για άλλη μια χρονιά. Ευχαριστώ που κάνετε την καλύτερη δουλειά στον κόσμο. Ναι, έχουμε μυστικά και θα παραμείνουν μυστικά. Η χαρά της δημιουργικότητας και το τελικό αποτέλεσμα, όταν, μετά από αρκετές μέρες εργασίας, βλέπουμε κάθε κόσμημα τέλειο και τα καλά λόγια που ακούμε είναι αυτά που μας ανταμείβουν. Είναι ωραίο που τελευταία η κοινωνία αρχίζει να εκτιμά ξανά τη χειρωνακτική εργασία και τα γυάλινα σκεύη. Δεν υπάρχει τίποτα πιο ευγνώμον από το να κάνεις τους ανθρώπους πιο χαρούμενους, ειδικά ενόψει των Χριστουγέννων. Να έχουμε υγεία, ευγενικές καρδιές και γεμάτες αγκαλιές.

Φωτογραφία από το προσωπικό αρχείο της Α. Κωτοπούλου.





Source link

Υψηλής ποιότητας δημοσιογραφική εργασία δεν μπορεί να είναι δωρεάν, αλλιώς γίνεται εξαρτάται από τις αρχές ή τους ολιγάρχες.
Ο ιστότοπός μας χρηματοδοτείται αποκλειστικά από χρήματα διαφήμισης.
Απενεργοποιήστε το πρόγραμμα αποκλεισμού διαφημίσεων για να συνεχίσετε να διαβάζετε τις ειδήσεις.
Με εκτίμηση, συντάκτες