Λεωνίδας Κιστεκίδης: ο Έλληνας σεφ ζαχαροπλαστικής που κατέκτησε τον κόσμο

Η ιστορία των παγκοσμίου φήμης σοκολατών και πραλινών Λεωνίδας είναι τόσο πλούσια όσο και η ζαχαροπλαστική.

Όλα ξεκίνησαν με τον Έλληνα σοκολατέρ Λεωνίδα Κηστεκίδη, ο οποίος δημιούργησε υπέροχα αρτοσκευάσματα γιατί στο τέλος «απλά ήθελε να σπείρει λίγη ευτυχία».

Το ευγενές όνομα των ακαταμάχητων σοκολατών προέρχεται από τον Λεωνίδα Κηστεκίδη, έναν νεαρό σεφ ζαχαροπλαστικής που γεννήθηκε στην περιοχή της Καππαδοκίας της Μικράς Ασίας το 1876. Στην ηλικία των 17 ετών, ο Κεστεκίδης μετανάστευσε στις Ηνωμένες Πολιτείες, όπου γρήγορα κατέκτησε την τέχνη της σοκολάτας. Κατά την άφιξή του, άρχισε να εργάζεται ως παρασκευαστής σοκολάτας στη Νέα Υόρκη και έμεινε εκεί για πέντε χρόνια. Το 1898, ο Leonid μετακόμισε στο Παρίσι, όπου ασκούσε τη λεπτή τέχνη της παραγωγής σοκολάτας για άλλα δέκα χρόνια.

Οι σοκολάτες του Λεωνίδα Κεστεκίδη εκτίθενται στην Παγκόσμια Έκθεση

Το 1910, πήγε στην Παγκόσμια Έκθεση στις Βρυξέλλες, όπου η σοκολάτα του ζαχαροπλαστικής κέρδισε ένα χάλκινο βραβείο. Τρία χρόνια αργότερα, πήγε ξανά στο Βέλγιο για την Παγκόσμια Έκθεση στη Γάνδη. Ενώ εκεί, παντρεύτηκε την Jeanne Emilia Terlink και τελικά έμεινε στο χωριό για πάντα.

Ο Κιστεκίδης άνοιξε το πρώτο του κατάστημα τσαγιού το 1910 στη Γάνδη, όπου, εκτός από το τσάι, σερβίρει τις ήδη διάσημες σοκολάτες του. Ακολούθησαν περισσότερα καταστήματα τσαγιού στις Βρυξέλλες και στο Blankenberg και έτσι γεννήθηκε η αυτοκρατορία σοκολάτας του Λεωνίδα. Ο Κεστεκίδης είπε αφού οι σοκολάτες του έγιναν τόσο θρυλικοί όσο ο μεγάλος Σπαρτιάτης πολεμιστής στο εμπορικό σήμα, «Δεν το έκανα για τα χρήματα. Δεν το έκανα για τη δόξα. Το έκανα γιατί ήθελα να σπείρω κάποια ευτυχία. “

Το 1922, λόγω πολιτικών αναταραχών στην Ελλάδα μετά καταστροφή στη Σμύρνη, Ο ανιψιός της Κιστεκίδας Βασίλης μετακόμισε στη Γάνδη για να ζήσει με τον θείο του. Στη συνέχεια, ο Λεωνίδ ανέλαβε το καθήκον να διδάξει στον Βασίλη την τέχνη της ζαχαροπλαστικής. Αυτά τα δύο αλληλοσυμπληρώθηκαν τέλεια: το ένα ήταν ένας γεννημένος πωλητής και ο άλλος ένα δημιουργικό άτομο. Μαζί δημιούργησαν υπέροχες πραλίνες για μια συνεχώς αναπτυσσόμενη αγορά.

Ο Βασίλης έκανε την προσωπική του αποστολή να επεκτείνει περαιτέρω την επιχείρηση του θείου του. Το 1935 μετακόμισε στη βελγική πρωτεύουσα Βρυξέλλες και περπατούσε στους δρόμους πωλώντας πραλίνες στον θείο του Λεωνίδα. Αφού μπήκε σε πρόβλημα με την αστυνομία, αποφάσισε να ανοίξει το δικό του κατάστημα.

Το πρώτο κατάστημα του Βασίλη ήταν τόσο μικρό που δεν είχε καν πόρτα. Στην πραγματικότητα, ήταν απλώς ένα γυάλινο παράθυρο με στενό διάδρομο.

Αυτό σηματοδότησε την έναρξη των πωλήσεων μέσω του συρόμενου παραθύρου, το οποίο αργότερα έγινε εμπορικό σήμα της Leonidas Chocolates. Σε μια εντελώς μοναδική έκδοση, οι σοκολάτες κατασκευάστηκαν ακριβώς μπροστά από έναν πιθανό αγοραστή.

Η αυτοκρατορία σοκολάτας του Λεωνίδα

Το 1937, ο Βασίλης τελικά αποφάσισε να εγγράψει επίσημα τις δημοφιλείς οικογενειακές σοκολάτες με το εμπορικό σήμα. Τιμούσε τον θείο του αθανατώντας το όνομά του και έβαλε την εικόνα του Έλληνα πολεμιστή Λεωνίδα στο λογότυπο. Το όνομα Leonid καταχωρήθηκε στις Βρυξέλλες.

Ο Λεωνίδας Πραλίνες επέζησε ακόμη και από τον Β ‘Παγκόσμιο Πόλεμο, όταν ο Βασίλης με κάποιο τρόπο (σαφώς λαθραία) βρήκε πηγές για να αγοράσει κακάο και έφτιαξε τον εαυτό του σοκολάτα. Ωστόσο, σύμφωνα με την επίσημη έκδοση, ετοίμασε εκ των προτέρων τόσο μεγάλα αποθέματα ζάχαρης και κακάου, και υποτίθεται ότι είχε αρκετά από αυτά για να υποστηρίξει την παραγωγή καθ ‘όλη τη διάρκεια του πολέμου.

Εκείνη την εποχή, η πραλίνα του Λεωνίδα δεν ήταν η ηλίθια και μικροσκοπική απόλαυση που θα μπορούσε να ήταν σε προπολεμικούς χρόνους. Κατασκευάστηκαν ειδικά για παιδιά, επειδή περιείχαν κρέμα και ζάχαρη, καθώς και βασικές βιταμίνες και μέταλλα, τα οποία ήταν πολύ σπάνια κατά τη διάρκεια των πολέμων ετών.

Μετά από αυτό, ο Λεωνίδας Κιστεκίδης άρχισε να εγκαταλείπει την επιχείρηση, σταδιακά ανοίγοντας το δρόμο για τον αγαπημένο ανιψιό του Βασίλη. Πέθανε το 1948.

Ο Λεωνίδας έθεσε τα θεμέλια και ο Βασίλης έχτισε τα ισχυρά τείχη της αυτοκρατορίας σοκολάτας του Λεωνίδα. Ο ανιψιός του Λεωνίδα διατήρησε το όραμά του για τη δημιουργία πολυτελών αγαθών που όλοι μπορούσαν να αντέξουν οικονομικά. Ο Βασίλης μετέφερε το διάσημο κατάστημα σοκολάτας από τη Λεωφόρο Anspach 58 σε 46, το οποίο εξακολουθεί να χρησιμοποιείται από τον Λεωνίδα. Έχει γίνει τόπος προσκυνήματος για τους λάτρεις της σοκολάτας.

Το πρώτο κατάστημα Leonidas εκτός Βελγίου άνοιξε το 1969 στη Λιλ της Γαλλίας. Η εταιρεία στη συνέχεια επεκτάθηκε στο Λουξεμβούργο, τη Γερμανία, τις Κάτω Χώρες, την Αγγλία και στη συνέχεια στην Αθήνα. Λίγο αργότερα, οι διάσημες πραλίνες εισήχθησαν στις ΗΠΑ και την Αφρική.

Ο Βασίλης Κιστεκίδης πέθανε το 1970 όταν η εταιρεία εισήλθε για πρώτη φορά στο χρηματιστήριο. Ωστόσο, η οικογένεια διατήρησε σημαντικό ρόλο στη διαχείριση της εταιρείας. Μετά το θάνατό του, το «Confiserie Leonidas» πέρασε στους αδελφούς και τις αδελφές της Βασιλισάς. Ο Jean Kesdekoglu-Kestekides ανέλαβε, και μετά από λίγο η κόρη του Μαρία Kesdekoglu-Kestekides άρχισε να βοηθά τον πατέρα της.

Οι συνταγές του Kestekides χρησιμοποιούνται ακόμη σήμερα

Από τότε, τα πράγματα έχουν ανέβει στην αυτοκρατορία ζαχαροπλαστικής του Λεωνίδα. Η παραγωγή επεκτάθηκε και η Confiserie Leonidas αγόρασε το παλιό εργοστάσιο Crown-Baele στο Anderlecht του Βελγίου, στο Graindorlaan 41-43, όπου εδρεύει επίσης ο Leonidas. Το 1980, ο Λεωνίδας παρουσίασε λευκή σοκολάτα στο πλούσιο μενού με γλυκά του. Ωστόσο, μόνο μερικές από τις πρωτότυπες συνταγές του Λεωνίδα Κεστεκίδη έχουν αλλάξει με την πάροδο των ετών, και ακόμη και τότε έγινε μόνο για πρακτικούς σκοπούς.

Ο Λεωνίδας συνεχίζει να παράγεται από το καλύτερο κακάο και τα γεμίσματα γίνονται από επιλεγμένα συστατικά όπως φρέσκο ​​βούτυρο, φρέσκια κρέμα, τούρκικα φουντούκια, κεράσια Morello, ιταλικά αμύγδαλα, καρύδια Grenoble και πορτοκάλια της Βαλένθια.

Η δημοτικότητα των πραλίνων ήταν τόσο μεγάλη που μέχρι το 1983 η βελγική κυβέρνηση περιόρισε ακόμη και την τιμή τους, όπως και για το ψωμί και το γάλα, θεωρώντας τις λιχουδιές του Λεωνίδ ως απόλυτη αναγκαιότητα για τη ζωή.

Εκτός από τις πρωτότυπες συνταγές του Λεωνίδα Κιστεκίδη, οι διάδοχοί του έχουν προσθέσει νέα υλικά και προϊόντα κατά τη διάρκεια των δεκαετιών, και σήμερα τα καταστήματα προσφέρουν εκατό διαφορετικούς τύπους ζαχαροπλαστικής σοκολάτας.

Η νέα έμπνευση προήλθε από μια ποικιλία πηγών και συνδυάζεται με αυθεντικές συνταγές σοκολάτας για να αποπλανήσετε με μοναδικές γεύσεις από τις Βρυξέλλες έως τη Νέα Υόρκη και από το Παρίσι έως το Χονγκ Κονγκ.

Ένα από τα 8 καταστήματα στην Αθήνα

Στην αρχή της νέας χιλιετίας, η εταιρεία άνοιξε ένα άλλο εργοστάσιο στο Anderlecht του Βελγίου για να καλύψει την αυξανόμενη διεθνή ζήτηση καθώς οι ΗΠΑ και οι ασιατικές χώρες άλλαξαν πλήρως τις πραλίνες του Leonidas.

Το μεγαλύτερο κατάστημα που ονομάζεται Leonidas βρίσκεται στη Rue au Beurre στις Βρυξέλλες. Ο Λεωνίδας έχει τώρα 350 καταστήματα στο Βέλγιο και πάνω από 1200 καταστήματα σε πενήντα χώρες σε όλο τον κόσμο, επιβεβαιώνοντας ότι η εξάπλωση αυτής της ευχάριστης ευτυχίας ήταν πράγματι τόσο επιτυχημένη όσο περίμενε ο Κεστεκίδης.





Source link

Υψηλής ποιότητας δημοσιογραφική εργασία δεν μπορεί να είναι δωρεάν, αλλιώς γίνεται εξαρτάται από τις αρχές ή τους ολιγάρχες.
Ο ιστότοπός μας χρηματοδοτείται αποκλειστικά από χρήματα διαφήμισης.
Απενεργοποιήστε το πρόγραμμα αποκλεισμού διαφημίσεων για να συνεχίσετε να διαβάζετε τις ειδήσεις.
Με εκτίμηση, συντάκτες