Τέσσερις καταπληκτικές αστρονομικές ανακαλύψεις από την αρχαία Ελλάδα

Απίστευτα, επιστήμονες και μαθηματικοί της αρχαίας Ελλάδας έκαναν μερικές από τις πιο σημαντικές και καταπληκτικές αστρονομικές ανακαλύψεις πριν από αιώνες.

“Ιστορίες” Ηρόδοτοςπου έζησε από το 484 π.Χ. έως το 425 π.Χ., ανοίξτε ένα αξιοσημείωτο παράθυρο στον κόσμο, όπως ήταν γνωστό στους αρχαίους Έλληνες στα μέσα του 5ου αιώνα π.Χ.

Ωστόσο, είναι σχεδόν τόσο ενδιαφέρον όσο αυτό που γνώριζαν αυτοί οι άνθρωποι τι δεν ήξεραν. Αυτό θέτει το στάδιο για εκπληκτική πρόοδο στην κατανόησή τους κατά τους επόμενους αιώνες – απλώς στηριζόμενοι σε αυτό που θα μπορούσαν να παρατηρήσουν με τα μάτια τους.

Ο Ηρόδοτος υποστήριξε ότι η Αφρική περιβάλλεται σχεδόν εντελώς από τη θάλασσα. Αλλά πώς ήξερε για μια τόσο τεράστια γη; Αφηγείται την ιστορία των Φοίνικων ναυτικών που στάλθηκαν από τον Βασιλιά Νέκο Β ‘της Αιγύπτου (περίπου 600 π.Χ.) για να ταξιδέψουν δεξιόστροφα γύρω από την ηπειρωτική Αφρική, ξεκινώντας από την Ερυθρά Θάλασσα.

Αυτή η ιστορία, εάν είναι αληθινή, δεν λέει μόνο την πρώτη γνωστή περιήγηση στον κόσμο στην Αφρική, αλλά περιέχει επίσης ενδιαφέρουσες πληροφορίες σχετικά με τις αστρονομικές γνώσεις του αρχαίου κόσμου.

Το ταξίδι, φυσικά, διήρκεσε αρκετά χρόνια. Περιστρέφοντας το νότιο άκρο της Αφρικής και κατευθυνόμενοι δυτικά, οι ναυτικοί είδαν ότι ο ήλιος ήταν στα δεξιά τους πάνω από τον βόρειο ορίζοντα.

Εκείνη την εποχή, αυτή η παρατήρηση απλά δεν είχε νόημα, επειδή δεν γνώριζαν ακόμη ότι η Γη ήταν σφαιρική και ότι υπήρχε νότιο ημισφαίριο.

Οι πλανήτες περιστρέφονται γύρω από τον ήλιο

Εικόνα του ηλιοκεντρικού συστήματος του κόσμου από τον άτλαντα του Andrei Cellarius Harmonia Macrocosmica (1708)

Η κοσμολογία είχε ήδη σημειώσει σημαντική πρόοδο λίγους αιώνες αργότερα. Αρίσταρχος Σάμου (310–230 π.Χ.) ισχυρίστηκε ότι ο Ήλιος ήταν ο «κεντρικός φωτισμός» του κόσμου, και καν τακτοποίησε ακόμη και όλους τους γνωστούς πλανήτες τότε με τη σωστή σειρά απόστασης γύρω από αυτόν.

Αυτή είναι η παλαιότερη γνωστή ηλιοκεντρική θεωρία του ηλιακού συστήματος.

Δυστυχώς, το αρχικό κείμενο στο οποίο κάνει αυτό το επιχείρημα έχει χαθεί από την ιστορία, οπότε δεν μπορούμε να γνωρίζουμε ακριβώς πώς το ανέπτυξε ο ιδιοφυής στοχαστής.

Ο Αρίσταρχος γνώριζε ότι ο Ήλιος είναι πολύ μεγαλύτερος από τη Γη ή τη Σελήνη, και ίσως είχε υποθέσει ότι πρέπει επομένως να βρίσκεται κεντρικά στο ηλιακό σύστημα.

Παρ ‘όλα αυτά, αυτή είναι μια εκπληκτική ανακάλυψη, ειδικά όταν θεωρείτε ότι δεν ανακαλύφθηκε ξανά μέχρι τον 16ο αιώνα από τον Νικόλαο Κοπέρνικος, ο οποίος αναγνώρισε ακόμη και τον Αρίσταρχο κατά την ανάπτυξη των δικών του έργων.

Μία από τις μεγαλύτερες αστρονομικές ανακαλύψεις της αρχαίας Ελλάδας: το μέγεθος του φεγγαριού.

Πυθαγόρας

Ένα από τα σωζόμενα βιβλία του Αρίσταρχου εξετάζει τις διαστάσεις και τις αποστάσεις από τον Ήλιο και τη Σελήνη. Σε αυτήν την αξιοσημείωτη πραγματεία, ο Αρίσταρχος περιέγραψε τις πρώτες γνωστές προσπάθειες υπολογισμού των σχετικών μεγεθών και αποστάσεων του Ήλιου και της Σελήνης.

Έχει από καιρό σημειωθεί ότι ο Ήλιος και η Σελήνη φαίνεται να έχουν το ίδιο φαινόμενο μέγεθος στον ουρανό, και ο Ήλιος είναι πιο μακριά. Το κατάλαβαν από ηλιακές εκλείψεις που προκλήθηκαν από τη διέλευση της Σελήνης μπροστά από τον Ήλιο σε μια συγκεκριμένη απόσταση από τη Γη.

Επιπλέον, τη στιγμή που η Σελήνη βρίσκεται στο πρώτο ή το τρίτο τέταρτο, ο Αρίσταρχος αιτιολόγησε ότι ο Ήλιος, η Γη και η Σελήνη σχηματίζουν ένα ορθογώνιο τρίγωνο.

Στο βαθμό που Πυθαγόρας καθόρισε πώς σχετίζονται τα μήκη των πλευρών ενός τριγώνου αρκετούς αιώνες νωρίτερα, ο Αρίσταρχος χρησιμοποίησε ένα τρίγωνο για να εκτιμήσει ότι η απόσταση από τον Ήλιο είναι 18-20 φορές την απόσταση από τη Σελήνη.

Υπολόγισε επίσης ότι η Σελήνη ήταν περίπου τρεις φορές μικρότερη από τη Γη, με βάση τον ακριβή χρόνο των σεληνιακών εκλείψεων.

Αν και η υπολογιζόμενη απόσταση από τον Ήλιο ήταν πολύ χαμηλή (η πραγματική αναλογία είναι 390), λόγω της έλλειψης τηλεσκοπικής ακρίβειας που ήταν διαθέσιμη εκείνη τη στιγμή, η τιμή για την αναλογία των μεγεθών της Γης προς τη Σελήνη είναι εκπληκτικά ακριβής (η διάμετρος του η Σελήνη είναι 0,27 φορές μεγαλύτερη από τη Γη).

Σήμερα, γνωρίζουμε το ακριβές μέγεθος και την απόσταση από το φεγγάρι με διάφορα μέσα, όπως τηλεσκόπια ακριβείας, παρατηρήσεις ραντάρ και ανακλαστήρες λέιζερ που αφήνονται στην επιφάνεια από αστροναύτες του Απόλλωνα.

Περιφέρεια της γης

Ερατοσθένης

Ο Ερατοσθένης (276-1995 π.Χ.) ήταν ο κύριος βιβλιοθηκονόμος Βιβλιοθήκη της Αλεξάνδρειας και ένας σπουδαίος πειραματιστής. Ανάμεσα στα πολλά επιτεύγματά του ήταν ο πρώτος γνωστός υπολογισμός της περιφέρειας της γης.

Πυθαγόρας Συνήθως θεωρείται ένας από τους πρώτους υποστηρικτές μιας σφαιρικής γης, αν και προφανώς δεν είναι το μέγεθός της. Η περίφημη και ταυτόχρονα απλή μέθοδος του Ερατοσθένη βασίστηκε στη μέτρηση διαφορετικών μηκών σκιών που ρίχνονται από πυλώνες κάθετα τοποθετημένους στο έδαφος το μεσημέρι, κατά τη διάρκεια του θερινού ηλιοστασίου, σε διαφορετικά γεωγραφικά πλάτη.

Ο ήλιος είναι αρκετά μακριά, επομένως, όπου και οι ακτίνες του έρχονται στη Γη, είναι στην πραγματικότητα παράλληλοι, όπως είχε ήδη δείξει ο Αρίσταρχος. Έτσι, η διαφορά στις σκιές έδειξε πόσο καμπύλη η επιφάνεια της Γης

Ο Ερατοσθένης το χρησιμοποίησε για να εκτιμήσει την περιφέρεια της Γης σε περίπου 40.000 χλμ. Αυτό είναι μέσα στο δυο τοις εκατό της πραγματικής αξίας που καθορίζεται από τη σύγχρονη γεωδαισία (η επιστήμη του σχήματος της γης).

Αργότερα, ένας άλλος επιστήμονας ονόμασε Ποσειδώνιος (135-51 π.Χ.) χρησιμοποίησε μια ελαφρώς διαφορετική μέθοδο και έφτασε σχεδόν στην ίδια απάντηση. Ο Ποσειδώνιος έχει ζήσει στο νησί της Ρόδου για το μεγαλύτερο μέρος της ζωής του. Εκεί παρατήρησε το φωτεινό αστέρι Canopus, που θα έπρεπε να ήταν πολύ κοντά στον ορίζοντα. Ωστόσο, ενώ στην Αλεξάνδρεια της Αιγύπτου, σημείωσε ότι ο Canopus θα ανέβαινε περίπου 7,5 μοίρες πάνω από τον ορίζοντα.

Λαμβάνοντας υπόψη ότι 7,5 μοίρες είναι το 1/48 της περιφέρειας, πολλαπλασίασε την απόσταση από τη Ρόδο έως την Αλεξάνδρεια με 48 και απέκτησε τιμή περίπου 40.000 χλμ.

Ο πρώτος αστρονομικός υπολογιστής από την Αρχαία Ελλάδα

Ο παλαιότερος μηχανικός υπολογιστής που σώζεται στον κόσμο είναι «Μηχανισμός των Αντικυθήρων” Μια καταπληκτική συσκευή ανακαλύφθηκε στο βυθισμένο αρχαίο πλοίο από το ελληνικό νησί των Αντικυθήρων το 1900.

Η συσκευή έχει υποστεί ζημιά με την πάροδο του χρόνου, αλλά ανέπαφη θα έμοιαζε με ένα κουτί που περιέχει δεκάδες χάλκινα γρανάζια. Όταν περιστρέφεται χειροκίνητα από τον στρόφαλο, τα γρανάζια τυλίγονται γύρω από τους πίνακες στο εξωτερικό, δείχνοντας τις φάσεις του φεγγαριού, τους χρόνους των σεληνιακών εκλείψεων και τις θέσεις των πέντε πλανητών που ήταν γνωστοί εκείνη την εποχή (Ερμής, Αφροδίτη, Άρης, Δίας και Κρόνος ) σε διαφορετικές εποχές του έτους. Αυτό εξηγεί ακόμη και την οπισθοδρομική τους κίνηση – μια παρατηρητική αλλαγή στην κίνηση των πλανητών πέρα ​​από τον ουρανό.

Δεν ξέρουμε ποιος το δημιούργησε, αλλά χρονολογείται μεταξύ του 3ου και του 1ου αιώνα π.Χ. και ίσως ήταν έργο του Αρχιμήδη. Μια τεχνολογία τόσο υψηλού επιπέδου πολυπλοκότητας όπως ο Μηχανισμός των Αντικυθήρων, η ανθρωπότητα δεν μπόρεσε να αναδημιουργήσει για περισσότερα από 2000 χρόνια. Δυστυχώς, η συντριπτική πλειοψηφία αυτού του έργου έχει χαθεί στην ιστορία και η επιστημονική μας αφύπνιση έχει καθυστερήσει εδώ και χιλιετίες.

Ως εργαλείο για την εισαγωγή επιστημονικών μετρήσεων, οι μέθοδοι της Ερατοσθένης είναι σχετικά εύχρηστες και δεν απαιτούν ειδικό εξοπλισμό, που επιτρέπει σε αυτούς που μόλις αρχίζουν να ενδιαφέρονται για την επιστήμη να τις κατανοήσουν εκτελώντας, πειραματίζοντας και τελικά ακολουθώντας τα βήματα με τα πόδια μερικοί από τους πρώτους επιστήμονες …

Κάποιος μπορεί να υποθέσει μόνο πού θα μπορούσε να είναι ο πολιτισμός μας τώρα εάν αυτή η αρχαία επιστήμη δεν είχε καταστραφεί από πολέμους, φυσικές και ανθρωπογενείς καταστροφές και, δυστυχώς, από τον πρώιμο χριστιανισμό.

Ο Gareth Dorrian είναι διαστημικός ερευνητής στο Πανεπιστήμιο του Μπέρμιγχαμ.

Ο Ian Whittaker είναι καθηγητής φυσικής στο Πανεπιστήμιο του Nottingham Trent. Το άρθρο εμφανίστηκε για πρώτη φορά στο Η συζήτηση και επανεκδίδεται με άδεια Creative Commons.





Source link

Υψηλής ποιότητας δημοσιογραφική εργασία δεν μπορεί να είναι δωρεάν, αλλιώς γίνεται εξαρτάται από τις αρχές ή τους ολιγάρχες.
Ο ιστότοπός μας χρηματοδοτείται αποκλειστικά από χρήματα διαφήμισης.
Απενεργοποιήστε το πρόγραμμα αποκλεισμού διαφημίσεων για να συνεχίσετε να διαβάζετε τις ειδήσεις.
Με εκτίμηση, συντάκτες